五十年后的美国(二)

接上文

(5)美国真的在走向衰败?

刚到美国不久,一位南韩来的同学在课余间跟我聊天,几句话便谈论起了他的担忧。听他讲,美国这下可真完了,不可救药了。

我知道他不是精神病,学习很不错的,怎么他就对美国如此仇恨到诅咒的地步?考虑到他姓金(那时候我不知道韩国人多数都姓金),便猜测他虽然来自南韩,他可能与北韩的金日成是本家,所以,对美国恨之入骨。他发现我对他的言论不感冒,便直接问我对美国如此快速走向衰败的看法。我摇头叹息,因为我根本就没看出来美国怎么就快速走向衰败了。

第二天,他拿着一沓子印刷品给我看。有的是从美国报纸上剪下来的,有的是从美国的杂志上剪下来的,虽然不规则,但切割的非常齐整,看得出他是做事用心的人。

下课后我把这些材料拿回家,晚上仔细阅读。里边的内容要比金同学讲得还可怕,而且都是美国自己的出版物,作者也都是美国人,而非从反美的国家报纸转载的。内容很多,有的是从经济方面论述,有的是从政治方面论述,五花八门,但宗旨是一样的:预测美国最快10年,最迟20年,便会成为二流国家。也就是说,美国的第一强国地位很快就被苏联取代,20年后,世界上排在第二位的都不会是美国,而是日本,第三位是德国。里边阐述的有理有据。那时候的苏联军事上很多方面超过了美国,比如核武库,经济方面苏联GDP排名第二,仅次于美国。但文章认为由于卢布兑美元的严重低估,否则,苏联就是世界第一了。

这些文章当然不是同时发表的,显然是金同学看到后慢慢收集起来的。这让我着实对美国的前途有了另一角度的思考。但要让我相信这些说法,还有点困难,毕竟属于一面之词,也跟我过去的看法相悖。可白纸黑字,而且都是美国大报或名杂志的文章,我不能认为事情不是故意胡说八道那么简单。

当我把这些资料看完后还给金同学时,他问我如何打算。我问他的打算,他说一毕业就回国,在美国走向快速衰败的时刻留在美国是不明智的。

光阴似箭,转眼间世界就发生了巨大变化。在我和金同学准备博士论文答辩的那段时间里,苏联戈尔巴乔夫的言论给世界带来了巨大的震撼,这着实让金同学迷惑了起来。后来,戈尔巴乔夫被软禁了、苏联垮台了。卢布兑美元由1卢布换1.7美元贬值到1000卢布换1美元。苏联的GDP排名一下子沉到海底去了。可见,GDP排名是忽悠人的。

后来得知金同学也改变了他的计划而留在美国了。

苏联垮台后,美国政治战略家们开始鼓噪日本要买下美国,意思是说,美国沦为二流国家的步伐虽然由于苏联的突然垮台而减慢了,但大势并不乐观。此时的我,由于有了这方面的免疫,再也不信这些唱衰美国的言论了。可此时刚到美国的中国留学生尤其是短期访问学者,真的相信日本很快就会超过美国,至少用日元把美国买下来是毫无疑问的。那时候的东京一个城市的房地产市值竟然等于美国全国的房地产价格的一半。也就是说,一个东京就可买下半个美国了。美国媒体借着日本买下了纽约的洛克菲勒大厦而疯狂炒作美国已进入衰败过程。

当老布什开打萨达姆的时候,唱衰美国的那些文章便有话题了:“伊拉克就是第二个越南!美国从此便走向衰败。”此时,有一位刚从中国来的学者就拿人民日报海外版上张召忠将军的预测跟我说:“老阎,你看!这次美国真的是临死前的疯狂啊。美国大兵即将陷入伊拉克人民战争的汪洋大海之中。这一战,是美国告别世界霸权的转折点。依你老阎之见还需要多少年美国便沦为二流国家?”

我只是笑了笑而已,因为多说无益。

此后每次美国发生的战争都能听到唱衰美国的声音,比如美国开始轰炸南联盟时,便有刚从中国来的学者跟我议论:“美国这次真的完了!这是对欧元区的战争,美国会成为整个欧洲的敌人!”

911后就更别提了,唱衰美国的言论如雷贯耳。

在经济方面,美国还经历了纳斯达克崩盘、房地产次贷危机等经济危机。每次的经济危机到来,都会听到美国一些政治理论家们唱衰美国的声浪。如果在此时有刚到美国的中国学者,他一定会告诉你:“美国这次是真的完了!沦为二流国家的转折点已经到了!”

打从看到金同学给我那些唱衰美国的资料开始我就在业余时间研究美国的历史。首先读美国的历史教材,然后查找美国政治家们唱衰美国是从何时开始的。根据我的研究发现,最早唱衰美国的是一篇美国文学院一直作为范文的文章(以后我会写一篇专文介绍此文章,在此略过)。那是美国西部战争还没有结束的时候。从此,美国战略家们就让美国人民随时都处在忧患意识中。这种忧患意识有两方面的作用:

一是,对美国的敌人来说,具有麻痹、误导、进而导致误判的作用。很多反美或者恨不得美国立刻衰败的人,基本是属于专制政权下被洗脑的来到美国后成为井底下的蛤蟆或者昧良心说话的五毛。这些人时时刻刻在寻找美国衰败的蛛丝马迹,一旦听到美国人自己在唱衰美国,便手舞足蹈起来,写文章叱问美国还能扛多久,如同井冈山时期的林彪问毛泽东“红旗到底打多久?”

二是,对美国人民来说,起到了社会和谐的作用。就好比一艘大船上的船民发生了利益纷争,在大打出手前,一位智者不是上前给船民们做思想工作,而是告诉他们:“我们这艘大船马上就要被打沉了,敌人很快就追上来了!”船民一听,立刻思考如何让大船稳住不下沉。大家懂得:大船一旦下沉,谁都是死。

反观专制政权,历来都是敌人在烂下去,而自己则是到处莺歌燕舞蒸蒸日上。直到突然间专制政权土崩瓦解,令外人眼花缭乱难以置信。

民主制度下的政治谋略家们靠提高公民的忧患意识来达到社会进步,而专制政权下的政客们只能靠封锁言论自由害怕人民知道真相而导致社会维稳经费超过国防开支。前者属于大智慧,后者属于小聪明。

(6)美国对泡沫的合理利用

美国的民主制度尤其是独立的司法制度,互相监督的结果就像一张大网,错综复杂又互相纠缠在一起,极易导致哪方面都无法突破的僵局。这就需要有政策上、法律上的边际border line来给出突破点。别小看这点狭窄的可突破空间,当利益与社会需求的能量在此处集结,便可产生巨大的创新领域。然后发展成泡沫。政府的职责之一便是在合适的时间捅破此泡沫,然后通过立法监管,以恢复人民大众对法律尊严的信心。如果一开始就在法律与政策上把这些边际堵死,那就变成了死气沉沉的社会。

美国的每次大的创新引发的经济增长,都是与泡沫密不可分的。

拿我来到美国后发生的事来说。信息产业的革命,与纳斯达克泡沫同步。或者说,以互联网为核心的信息产业革命,来源于纳斯达克泡沫的产生过程。从富豪到蓝领,大家都去投资该项目,众人拾柴火焰高。

美国之所以房地产价格基本合理(两百多年来按照人均居住面积或者工资比例来说,美国基本上属于大多数人有很好的居住条件),其中最重要的一点便是:数十年一次的房地产泡沫。在房地产泡沫兴起的过程中,大量造房子才成为可能。如果没有房地产泡沫,地产商不能获得造房子的利润,也就造不出足够多的房子。房子造到一定程度,美联储便提高利率而打破房地产泡沫。否则,房价无限上涨会引发后来更大的危机。

当你住上低房的房子时,你应该明白这些房子是数年前房地产泡沫产生期间大量建造的。

西裔人口的迅速增加可以看成是美国的下一个“泡沫”,如何利用这个泡沫而为美国整体利益服务?且听下回分解。

(待续)



comment

葫芦娃爸爸2013-08-01 16:03:30回复悄悄话下文呢?????
别不是忘了吧????
吊人胃口不是这样子的啊!!!!
再吊下去我可就忘了啊!!!!
尔湾浪子2013-07-17 23:08:00回复悄悄话好文,赞一个!
期待下文!
ZTM2013-07-16 19:20:48回复悄悄话回复闲人淡语的评论:“当时美国占80%和90%以上的高素质的央格鲁萨克逊白人族群”

= WASP (White Anglo-Saxon Protestant白人央格鲁萨克逊新教徒)

wasp = 马蜂窝

这两天天气奇热,马蜂在我家deck的门框上盖了马蜂窝, 很嚣张。我请HOA帮助除掉,他们就用的wasp 这个词。

ZTM2013-07-16 19:20:41回复悄悄话回复闲人淡语的评论:“当时美国占80%和90%以上的高素质的央格鲁萨克逊白人族群”

= WASP (White Anglo-Saxon Protestant白人央格鲁萨克逊新教徒)

wasp = 马蜂窝

这两天天气奇热,马蜂在我家deck的门框上盖了马蜂窝, 很嚣张。我请HOA帮助除掉,他们就用的wasp 这个词。

ZTM2013-07-16 19:19:20回复悄悄话回复闲人淡语的评论:“当时美国占80%和90%以上的高素质的央格鲁萨克逊白人族群”

= WASP (White Anglo-Saxon Protestant白人央格鲁萨克逊新教徒)

wasp = 马蜂窝

这两天天气奇热,马蜂在我家deck的门框上盖了马蜂窝, 很嚣张。我请HOA帮助除掉,他们就用的wasp 这个词。

Bluelight涨停突击队2013-06-23 18:53:29回复悄悄话美国每次摆脱危机都是得益于强大的军力造就的美元霸权(印钞权)而已。其他都是忽悠人的。
scienceman2013-06-19 21:38:03回复悄悄话

老布什:读懂我的嘴唇, 不会再加税了。

克林顿:我没有和那个女人发生性关系。

小布什:伊拉克有大规模杀伤性武器。

奥巴马:我们没有监视大家的网络通讯。
闲人淡语2013-06-11 11:32:49回复悄悄话以前美国能战胜种种困难度过各种坎儿,是基于当时美国占80%和90%以上的高素质的央格鲁萨克逊白人族群。主流民众是一个国家大树的土壤和基础,有什么样的人民就有什么样的国家。否则,桔逾淮北变为枳。看看历史上所有以黑人和南美混血拉丁人为主体的国家是个什么样子,就可预测出50年后美国的现状了。虽然是政治不正确的说辞,但却是事实。
372138242013-06-01 18:32:47回复悄悄话写得很好,学习了。
hljs2013-06-01 14:49:56回复悄悄话真棒!
wuweisanren2013-05-30 23:04:23回复悄悄话回复残阳如血的评论:
US’s social and economic development is mostly based on organic growth. Government does not want to play active role.

Even when there’s obvious reason there’s a bubble growing, Fed doesn’t want to poke it before the bubble gets too big.

But the Fed is always keeping an eye on it. When the time comes, it will do it decisively and quickly.

Why can it do it? Because it’s a knowledge based economy. Numerous most brilliant talents are doing analysis and modeling all the time. The policy maker is ready to use abundant tools to cope with all kinds of scenarios.
The key to this is you have to let everybody express freely and allow information to flow freely. All the solutions are based on solid and enormous data, not just willy-Neely impulse.

In this sense, China hasn’t reached the first level yet.
ZTM2013-05-30 21:00:48回复悄悄话五十年后的美国:

1) 度量衡改成公制,终于与国际接轨了。
2)全民都有医疗保险,总算向人道先进国看齐了。
3)民主制度遍地开花, 各级领导都是民选的,再也没有“官大一级压死人”“我是老板我怕谁”了。
残阳如血2013-05-30 12:41:46回复悄悄话星条旗到底打得多久?

您说的有些道理。不过,past performance is no guarantee of future results。所以,仅仅讲述历史还不够,还需要说明为什么现在这个坎儿也照样没什么大不了的。
颐和园2013-05-30 08:05:23回复悄悄话终于等来第二集。谢谢阎兄,焦急等待下一集。
飞-舞-爱2013-05-30 06:26:51回复悄悄话写得真棒!佩服
林笑云2013-05-30 03:36:40回复悄悄话学习了。
茶农2013-05-29 17:15:38回复悄悄话顶!

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